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Hacia la transformación del Sistema Alimentario sostenible en el sur global

Una placa desequilibrada amenaza no solo la nutrición humana y los malos resultados de salud relacionados, sino también el planeta. Sin embargo, ¿qué se necesita para crear un plato saludable, para el mundo en desarrollo, basado en sistemas alimentarios sostenibles?

Los científicos de agricultura y nutrición del CGIAR trataron de responder esta pregunta durante un evento paralelo realizado en el Comité de Seguridad Alimentaria Mundial (CFS46) en Roma, Italia. Los delegados de 126 países, organizaciones clave de las Naciones Unidas y más de 200 representantes del sector privado y de la sociedad civil se reunieron en el CFS, del 14 al 18 de octubre, para revisar el Informe sobre el estado de la seguridad alimentaria y la nutrición en el mundo de 2019 (SOFI 2019) y las Directrices voluntarias sobre Nutrición y sistemas de producción ganadera.

Con la publicación de estos informes seminales, es importante considerar cómo encajarían las recomendaciones en los sistemas alimentarios del Sur Global.

“La igualdad de trato no es lo que siempre se necesita. Pero se deben aprender lecciones para trazar una dirección más positiva en África y Asia, evitando errores que ya se han cometido en otros lugares ”, dijo Covic.

Investigación agrícola para la transformación del sistema alimentario.
Con casi 50 años de investigación en profundidad sobre sistemas alimentarios sostenibles, el CGIAR ha acumulado lecciones que podrían ayudar a informar al CFS sobre sistemas alimentarios sostenibles y nutrición. Se espera que las directrices contrarresten la fragmentación de políticas existente entre los sectores de la alimentación, la agricultura y la salud, aborden los desafíos de los medios de vida y la sostenibilidad, ayuden a que los sistemas alimentarios sean sensibles a la nutrición y promuevan el acceso seguro a dietas seguras, diversas y de alta calidad para todos.

Tanto los informes SOFI 2019 como el Estado Mundial de la Infancia subrayan que el progreso en el tratamiento de la desnutrición ha sido demasiado lento para alcanzar los objetivos de la Asamblea Mundial de la Salud 2025 y los Objetivos de Desarrollo Sostenible 2030 (ODS 2). De hecho, el número de personas hambrientas ha aumentado en los últimos tres años y con esto una necesidad urgente de aumentar de manera sostenible la producción de alimentos nutritivos.

La investigación agrícola puede ayudar a mejorar las prácticas de producción agrícola e impulsar el desarrollo de la cadena de valor. En el evento paralelo, los científicos de HarvestPlus, el Instituto Internacional de Investigación Ganadera (ILRI), el Centro Internacional de la Papa (CIP) y el Instituto Internacional de Investigación del Arroz (IRRI) compartieron una gama de perspectivas y estrategias estratégicas en la evidencia que podría ayudar a transformar los sistemas alimentarios para entregar mejor nutrición.

La sesión fue moderada por Sara Mbago-Bhunu, Directora Regional de África Oriental y Meridional del Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA).
Mejora de variedades de cultivos y sistemas de producción ganadera
Una tecnología exitosa comprobada como rentable y eficaz para mejorar la calidad de la dieta es la biofortificación. Esto implica el uso de métodos de fitomejoramiento para desarrollar variedades mejoradas de los principales cultivos básicos, enriquecidos con micronutrientes: vitamina A, hierro y zinc, a menudo ausentes de las dietas en países de bajos y medianos ingresos (LMIC). Los cultivos biofortificados liberados hasta la fecha incluyen vitamina A yuca, maíz y camote de pulpa anaranjada (OFSP); frijoles de hierro y mijo perla; y zinc arroz y trigo.

“Estas variedades se entregan estratégicamente en países y áreas donde se producen y consumen cultivos básicos en grandes cantidades y donde los alimentos densos en micronutrientes no son fácilmente accesibles”, dijo Ekin Birol, Director de Impacto y Estrategia de HarvestPlus.

A finales de 2018, se habían lanzado más de 340 variedades de 12 cultivos básicos biofortificados en más de 40 LMIC. Al menos 40 millones de personas en 15 países se habían beneficiado de alimentos biofortificados. Además, 21 países habían incluido el biofortificación en sus políticas agrícolas o nutricionales.

Los factores que contribuyeron a este éxito incluyen la inversión en investigación para el desarrollo y la evidencia nutricional; asociaciones con interesados ​​clave, incluidos los sistemas nacionales de investigación agrícola (SNIA) y mujeres y hombres agricultores; así como necesidades mínimas de cambio de comportamiento en la adopción de variedades biofortificadas.

Iain Wright de ILRI abordó el papel fundamental que desempeñaban los alimentos de origen animal en las dietas de las personas que viven en países en desarrollo. Al hacer referencia a las llamadas del informe EAT Lancet para reducir el consumo de alimentos de origen animal en el mundo desarrollado, señaló que tales llamadas a veces ignoraban la necesidad de aumentar el consumo en el mundo en desarrollo.

La carne, la leche, los huevos y el pescado proporcionan micronutrientes y, por lo tanto, son fundamentales para una alimentación saludable y son una fuente de sustento en muchas comunidades.

“Dada su creciente importancia, existen oportunidades significativas para intensificar el sector agrícola de pequeños productores para satisfacer la creciente demanda. La población rural de África seguirá creciendo y con ella también lo hará la agricultura de pequeña escala, principalmente cultivos mixtos y ganado “, dijo Wright, Director General Adjunto de Investigación y Desarrollo de ILRI.

Sobre la contribución de los cultivos de raíces y tubérculos (RTC), Ian Barker del CIP señaló que eran naturalmente nutritivos y, por lo tanto, podrían contribuir a una buena alimentación. Estos cultivos, la papa y el camote, tienen un ciclo de crecimiento corto y, por lo tanto, juegan un papel importante para abordar la brecha de hambre para la seguridad alimentaria de los hogares.

En muchos hogares, los RTC y las bananas son cultivos comerciales y alimenticios. Para la papa, el 70 por ciento de la cosecha se vende en efectivo.

“Si estamos aumentando la productividad, también estamos aumentando los ingresos. En Kenia y Etiopía, el dinero extra significa que los agricultores pueden pagar las cuotas escolares de sus hijos, construir mejores casas e invertir en ganado ”, señaló Barker, quien dirige el programa de Sistemas Agroalimentarios de Papa del CIP.

La adopción de un enfoque de múltiples partes interesadas, como ha sido el caso de la difusión de OFSP, garantiza ganancias rápidas y más éxito. El CIP y sus socios han alcanzado al menos 6 millones de hogares vulnerables en África y Asia con camote nutritivo.

El factor político para lograr dietas más saludables.

El Líder de la Plataforma de Política Agroalimentaria del IRRI, Jean Balié, enriqueció aún más las discusiones al ofrecer ideas sobre la política. Las políticas alimentarias actuales se han centrado en producir alimentos abundantes y baratos con un enfoque en la disponibilidad en detrimento de otras dimensiones de la seguridad alimentaria, como la utilización (calidad) o el acceso (equidad). Las políticas deberían centrarse en una mejor alimentación para todos y en todas partes. Esto significa un cambio de un enfoque en la política agrícola (centrada en el productor) a una política alimentaria (centrada en el consumidor).

Las fuerzas del mercado pueden ayudar a promover dietas saludables y sostenibles. Un número creciente de consumidores está dispuesto a pagar más por alimentos nutritivos y producidos de manera sostenible. Sin embargo, este no es el caso en todo el espectro de ingresos.

“Las estimaciones muestran que USD 650 mil millones se gastan cada año en subsidios alimentarios. Esto ha llevado al uso excesivo de fertilizantes, pesticidas y agua que son perjudiciales para el medio ambiente ”, dijo Balié.

Las políticas deben garantizar que se capture el verdadero costo de la producción de alimentos. “Si bien esto puede conducir a precios al consumidor más altos, también significará precios a los agricultores más altos. En consecuencia, los pequeños agricultores marginados en el Sur Global tendrán la oportunidad de competir en un campo de juego más nivelado. Algunos de estos subsidios deberían desviarse para ayudar a los consumidores pobres a obtener acceso a alimentos más caros ”, agregó.

Existen compensaciones inevitables entre varios objetivos de política: suministrar más alimentos para alimentar a una población en crecimiento, aumentar la prosperidad (ingresos) en las zonas rurales, lograr la producción de alimentos y la sostenibilidad del consumo, y entregar alimentos nutritivos y seguros. Esto exige apoyo a los gobiernos para obtener y articular las compensaciones a lo largo de la vía de transformación de alimentos como un enfoque estratégico para lograr el hambre cero.

Con opciones de alimentos de consumo menos que ideales listas para frustrar los intentos hacia dietas saludables, se necesita un cambio de paradigma a nivel de políticas y a escala global para garantizar que avancemos pronto. “Una mejor información al consumidor y alfabetización nutricional nos llevaría un largo camino para aumentar la demanda de opciones alimentarias saludables y sostenibles”, dijo Balié.

En general, estas perspectivas de los científicos del CGIAR, informadas por el trabajo en curso, podrían contribuir en gran medida a garantizar dietas más saludables para el Sur Global, mucho antes. Dado que el cambio climático amenaza los medios de vida y la seguridad alimentaria, la interfaz entre el medio ambiente y las dietas saludables no puede ignorarse y debe abordarse para la sostenibilidad a largo plazo de la seguridad alimentaria.

“La discusión de hoy nos ha ayudado a centrarnos en algunos de los costos y oportunidades reales para promover dietas más saludables y sostenibles en el sur. Continuemos la conversación ”, concluyó Mbago-Bhunu.

Todas las fotos del evento están disponibles en Flickr.

Blog escrito por Vivian Atakos. Se recibieron contribuciones de Namukolo Covic, Ekin Birol, Jean Balié, Temina Lalani-Shariff, KC Santos, Janet Hodur, Peter Goldstein y James Stapleton

Fuente: Centro Internacional de la Papa

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