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PRODUCTOR DE TUBÉRCULO SEMILLA DE PAPA ANALIZA LAS BRECHAS DEL MERCADO ACTUAL

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Armando Águila, ingeniero agrónomo y productor de tubérculo semilla de papa, nos relata las ventajas y desventajas de ser semillerista, la competencia que existe en el rubro y las dificultades que se aproximan para los productores en el futuro. A partir del año 71 trabaja en la producción de semillas, comenzando bajo el alero de empresas privadas, pero desde el año 2000 decidió crear su negocio de manera autónoma.

El productor de 69 años de edad, oriundo de Chiloé, actualmente vive en Puerto Octay, donde lleva una producción de aproximadamente 90 hectáreas. Es socio del Consorcio Papa Chile, de la Asociación Latinoamericana de la Papa y se considera discípulo del Centro Internacional de la Papa de Lima, Perú.

¿Cómo surgió la iniciativa de comenzar con la producción de semillas de papa?

Yo empecé a trabajar en Indap en 1971, a cargo de un programa de producción, luego me fui a la empresa nacional de semillas, a cargo del programa de producción de semillas de papa, pero lamentablemente ese programa cerró debido que este es un mercado que aún es bastante informal. Y con esas experiencias que adquirí en mi vida laboral, decidí comenzar a ser productor de semillas certificadas, partiendo con una estación experimental y trabajo de forma autónoma desde el año 2000.

¿Cómo está en este momento el mercado de la producción de tubérculo semilla?

Yo lo dividiría en dos grupos, primero están las empresas privadas que tienen sus propias variedades y de acuerdo a la normativa vigente, programan sus producciones sin entregarlas a terceras personas, tienen esa facultad y es aceptado. Y el otro grupo donde yo me incluyo, somos quienes hemos dependido siempre de INIA, lo cual preocupa un poco, este año por ejemplo, no recibimos material de INIA y esperamos que los productores que somos INIA dependientes, podamos retomar los acuerdos a partir del 2017, porque sin eso no podemos trabajar, ni seguir compitiendo en este mercado que es cada vez más complejo.

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¿Cómo se encuentra su producción en este momento?

Yo tengo mi producción en Puerto Octay, son 90 hectáreas de semilleros, entre certificados la gran mayoría y corrientes, todo lo que se siembra está inscrito y bajo normas legales como corresponde, pero la competencia cada vez se torna más compleja. Hay cuatro requerimientos de abastecimientos nacionales de papa para plantar, productores de consumo, productores informales, productores de semilla corriente y productores de semilla certificada. Todo productor de semilla debe tener claro quiénes son los que nos compiten. Hay productores que venden como semillas papas pequeñas como un limón, que no son semillas, pero las venden con esa calificación, no son de tan mala calidad, pero el valor es bajo y compite con nosotros, yo creo que esa es una de las dificultades que tenemos ahora. También tengo la impresión que hay mucho interés por productores que no son paperos tradicionales, se está uniendo cada vez más gente a este negocio y no tengo claro si la gente nueva que está llegando se va a dedicar a la producción consumo o incursionarán en la venta de papa consumo calibrada, para que otros planten. Hay muchos temas complejos en términos de producción.

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¿Cuáles son las metas que el consorcio debería tener para apoyar al rubro?

Como consorcio hemos hecho esfuerzos para que esta situación que nos afecta a los semilleros vaya aminorando, hemos tenido resultados positivos y no tanto, tenemos que hacer un análisis de lo que han sido estos últimos cinco años y evaluar, porque hay una escasez de material parental y sus generaciones posteriores, ese material básico, pre básico y certificado y esa es mi duda si seremos capaces de lograr lo que tenemos en nuestra mente, que todos esos materiales vayan a un sistema único de certificación, y para lograrlo tiene que haber un compromiso muy grande de parte de todos los productores, del Consorcio y de INIA.

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